ไปที่ร้านกาแฟอาข่าอามะสาขาโตเกียวและพูดคุยกับคู่รักชาวญี่ปุ่นที่นำกาแฟอาข่ามาสู่แดนอาทิตย์อุทัย (1)

ชาวไทยในกรุงโตเกียวเฉลิมฉลอง Akha Ama แบรนด์กาแฟเพื่อสังคมคุณภาพสูงจากประเทศไทย เปิดตัวอย่างเป็นทางการในญี่ปุ่น นั่นคือข้อความที่ผุดขึ้นมาในหัวและสร้างสถานะทันทีที่ได้ยินข่าวว่า Akha Ama Coffee JAPAN ได้กำหนดวันเปิดร้านในโตเกียวแล้ว หลังจากวิกฤต Covid-19 ทำให้ต้องเลื่อนหลายครั้ง

แม้ว่าเราอาจไม่สะดวกตั้งแต่วัน Soft Opening เมื่อวันเสาร์-อาทิตย์ที่แล้ว แต่คนไทยจำนวนมากในโตเกียวมักแวะเวียนไปอุดหนุน Natsusa Yamashita (Natsusa Yamashita) และ Junpei Ichikawa (Jumpei Ichikawa) สามีและภรรยาของผู้ก่อตั้ง Lee-Ayu Chupa และ Jenny-Chanjira Yokruchi ผู้ร่วมก่อตั้ง Akha Ama รู้สึกประหลาดใจ

สิ่งที่ทำให้เราประหลาดใจก็คือคนไทยไม่ได้อยู่คนเดียวในชีวิต คนญี่ปุ่นเฮ!

ปรากฏว่ากาแฟอาข่าอามะมีฐานแฟนคลับชาวญี่ปุ่นค่อนข้างมาก เป็นนักท่องเที่ยวที่มาเชียงใหม่และติดความอร่อยของกาแฟไทย เมื่อรู้ว่าร้านที่ตนรักเปิดที่โตเกียวจึงพากันปลื้มใจแฟนๆ อาข่า อะมะ ทั้งชาวไทยและชาวญี่ปุ่น รวมตัวกันแน่นร้านโดยไม่ได้นัดหมาย

สำหรับใครที่ไปไม่ได้แบบเรา ดังนั้น อาข่า อะมะ กับ นัตสึสะ และ จุนเปย์ จึงขอมาพูดคุยถึงที่มาและที่เที่ยวของอาข่า อะมะ จากเชียงใหม่ไปโตเกียวในช่วงวันหยุดก่อนเปิดงานใหญ่ในวันที่ 1 กรกฎาคมนี้

นัตสึสะกับจุนเปย์ชอบประเทศไทยมาก เดินทางสิบกว่าครั้งก็พูดไทยได้นิดหน่อย และดูเหมือนว่าคำไทยที่พูดได้ มันจะช่วยเล่าเรื่องของ Akha Ama Coffee JAPAN ได้ค่อนข้างดีทีเดียว

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

สิ่งแรกที่ทุกคนควรรู้คือ โครงการนี้เริ่มต้นอย่างไร?

อย่างที่นัตสึสะและจุนเปย์คาดเดาไว้ล่วงหน้าว่าชอบประเทศไทยมาก เมื่อ 7 ปีที่แล้วไปเที่ยวเชียงใหม่ เยี่ยมชมร้านกาแฟญี่ปุ่นและติดกาแฟที่ร้าน เลยถามว่ากาแฟใช้ที่ไหน คนที่ร้านแนะนำกาแฟอาข่าอาม่าให้พวกเขา พอไปถึงร้านอาข่าอามะก็ตื่นเต้น “กาแฟที่นี่อร่อยมาก”

“ตอนนั้นเราไม่ค่อยรู้เรื่องกาแฟมากนัก เพิ่งรู้ว่ากาแฟแก้วนี้อร่อย ในเวลานั้น ลีเป็นคนสร้างมันขึ้นมาเพื่อตัวเธอเอง เจนนี่อยู่ที่นั่น เธอติดกาแฟที่นี่หลังจากนั้นจึงแวะมาบ่อยๆ ตอนนั้นฉันเริ่มคิดจะทำร้านกาแฟ ฉันเลยบอกลีว่าฉันต้องการใช้กาแฟของอาข่า อ่า ร้านค้าเลยขอให้เขาส่ง EMS ไปโตเกียว”

นัตสึสะเล่าถึงที่มาของกาแฟอาข่า Ama มาช็อปเป็นครั้งแรกในโตเกียวที่ Chikyu wo Tabisuru ร้านกาแฟแห่งแรกของเธอกับ Junpei ซึ่งก่อตั้งขึ้นเมื่อ 6 ปีที่แล้ว

ต่อมาทั้งสองได้มีโอกาสไป Coffee Journey โดยที่ลีพาไปเรียนรู้ภูมิปัญญาการปลูกและรักษาคุณภาพกาแฟจากชาวอาข่าโดยตรงสู่หมู่บ้านแม่จันใต้ เชียงราย นอกจากเรื่องราวเกี่ยวกับกาแฟแล้ว คู่รักชาวญี่ปุ่นยังประทับใจกับวิถีชีวิตของชาวอาข่าอีกด้วย ห่วงใยสิ่งแวดล้อมและพยายามพัฒนากาแฟให้กลับมาพัฒนาชุมชน

“เมื่อผมไปหมู่บ้านครั้งแรก ผมประทับใจมากที่ชาวอาข่าปลูกกาแฟบนภูเขาเอง กลายเป็นร้านกาแฟที่ยอดเยี่ยมและอร่อยในเชียงใหม่โดยชาวอาข่าเอง ที่ญี่ปุ่นไม่มีเรื่องแบบนั้น” เธอพูดด้วยน้ำเสียงตื่นเต้น ตาเป็นประกายระยิบระยับ

เมื่อคาเฟ่ของนัตสึสะและจุนเปย์ก้าวเข้าสู่ปีที่ 6 ทั้งคู่ก็เริ่มเดินทางไกล 3 เดือนที่ประเทศไทย เมื่อเราพบกันที่เชียงใหม่ ลีถามพวกเขาเกี่ยวกับแผนการขยายร้านในญี่ปุ่น เขาขยายสาขาที่ 2 ในเชียงใหม่เมื่อย่างเข้าสู่ปีที่ 6 ด้วย

ดังนั้นเขาจึงต้องการชักชวนลูกค้าที่กลายมาเป็นเพื่อนสนิทกันให้ทำร้านกาแฟด้วยกัน คุยไปเรื่อย ร้านก็เริ่มเป็นรูปเป็นร่าง แต่ในขณะนั้นทั้งสองต้องเดินทางต่อไปที่อื่น ดังนั้นฉันจึงเก็บความคิดนี้ไว้ในระหว่างการเดินทาง

“ระหว่างการเดินทางไปเนปาล โมร็อกโก และยุโรป เราสองคนพูดคุยกันถึงสิ่งที่เราอยากจะทำจริงๆ ในที่สุดฉันก็ติดต่อลีกลับไปว่าเขาต้องการจะทำมันอย่างจริงจัง ฉันจะกลับไปคุยกับคุณอีกครั้งที่เชียงใหม่ กรุณารอสักครู่” (หัวเราะ)

สุดท้ายนี้ ลี เจนนี่ นัตสึสะ และจุนเปย์ นั่งคุยกัน 4 คนเกี่ยวกับร้านอาหารทุกวันเป็นเวลา 10 วันที่เชียงใหม่ จาก 1 ถึง 10 Akha Ama Coffee JAPAN เริ่มต้นอย่างเป็นทางการเมื่อประมาณหนึ่งปีที่แล้ว

ตอนแรกลีคิดว่าจะทำร้านกาแฟแบบ Collaboration ด้วยกัน แต่นัตสึสะกับจุนเปย์ที่ประทับใจทั้งรสกาแฟและเรื่องราวของอาข่า ahma คิดว่าไม่ว่าที่ไหน จะดีกว่าถ้าทำร้านกาแฟแบบจริงจัง เพราะอยากให้คนญี่ปุ่นรู้จักอาข่า อะมะ อย่างที่รู้ๆ กัน

“ประมาณเดือนตุลาคมปีที่แล้ว เราพาลีและเจนนี่ไปย่านต่างๆ และร้านกาแฟทุกร้านในโตเกียว สรุปได้ว่าทีมญี่ปุ่นสามารถเดินหน้าหาที่ตั้งได้

“ตอนแรกอยากให้ร้านอยู่ในย่านที่ขึ้นชื่อเรื่องกาแฟอย่าง Kiyosumi-shirakawa ในย่าน Shibuya แต่ก็อยากให้ร้านแรกของ Akha Ama Japan เป็นร้านที่คนในชุมชนชอบและค่อย ๆ เป็นที่นิยมข้างนอกแบบเดียวกับที่ ร้านอาข่าอาม่าแห่งแรกในสันติธรรม อยู่ในย่านเก๋ไก๋ แต่อยู่ในมุมที่เงียบสงบ” นัตสึสะเริ่ม

​พื้นที่ที่ ‘ใช่’ สำหรับพวกเขาจึงกลายเป็น Kagurazaka ซึ่งเป็นย่านที่เก๋ไก๋และเก๋ไก๋ ความซับซ้อนของโตเกียว

ติดตามบทความ / ข่าวสารเพิ่มเติม ได้ที่ : allaboutkaval.com